Lex Potts droom in kleuren

Met kunstenaarsouders ontkom je niet aan een eigen visie op vormgeving. Lex Potts signatuur staat onder de meest verrassende creaties. Awardwinning ontwerper van fascinerende producten. Zijn credo’s: aantrekkingskracht, vrijheid en verstilling. Over een kleurrijke dromer.

Als kind van het kunstenaarsstel Erik Pott (schilder) en Dorien Pott (beeldend kunstenaar en docent), wist de Rotterdamse designer Lex Pott op jonge leeftijd al dat hij een manier moest zoeken om geld te verdienen als hij in de voetsporen van zijn ouders wilde treden. Om zijn droom -een kunstenaarsbestaan- waar te kunnen maken, kiest Pott voor de opleiding Toegepaste Kunst aan de Design Academy in Eindhoven. Daar leert hij een belangrijke les om als creatieveling te overleven: 'Maak van een persoonlijke noodzaak een publieke noodzaak'. Met andere woorden, als je dan toch al kunst wilt maken, zorg dan dat het gewild is door aan te sluiten op behoeften in de maatschappij.

Kleurrijk palet

Gefascineerd als hij is door pure materialen zoals keramiek, kurk, albast en kaarsvet, door Pott aangeduid als 'Ingrediënten die zich in de loop der tijden hebben bewezen', bestudeert hij de toepassing ervan. Al snel ontdekt hij dat het gebruik van de materialen sterk afhangt van de wijze van verwerking, en deze op zijn beurt weer van technologische ontwikkelingen. Pott begint het bewerkingsproces te ontleden. Dan bekruipt zijn creatieve geest het gevoel van 'Wat als ik het nu eens anders doe?’ Hij begint zich af te vragen wat het resultaat zou zijn bij een ongewone, zelfs afwijkende verwerkingsmethode.

Met een draaibank, die onder andere bedoeld was om stoelpoten te vervaardigen, begint Pott daarop kaarsvet vorm te geven. Al doende ontvouwt zich een bijzonder silhouet: een kaars met een industriële look, intuïtief ontstaan door met waxkleuren en proporties te variëren. Dit experiment heeft de inmiddels internationaal gewilde 'Pillar Candles' opgeleverd. Elke kaars is een uniek exemplaar door de intuïtieve combinatie van kleuren en verhoudingen. Op een ongebruikelijke wijze tot stand komen. Ze doen denken aan de gewone en praktische zuilkaarsen in menig huishouden, maar worden door hem omgezet naar een eclectisch en kleurrijk palet van vormen, met een grote aantrekkingskracht voor designliefhebbers.

'Kleuren trekken altijd aan, vooral als je ze clustert in een prachtige skyline’, licht Pott toe.

Crafthouse | Pillar Candles, Lex Pott

Pillar Candles van Lex Pott, een typisch voorbeeld van functioneel en betaalbaar design

Al vanaf € 32,- ben je in het bezit van zo'n pronkstuk. Met de Pillar Candles maakt Pott zijn droom waar om design binnen handbereik te brengen van het grote publiek. Pott maakte de Pillar Candles in zijn eigen atelier. 'We zijn toen een behoorlijk kaarsenbedrijf geworden', vertelt hij. Inmiddels zijn ze opgenomen in de collectie van het Deense label HAY.

Al vroeg realiseerde Pott zich, dat tijdig aansluiting zoeken bij de industrie, bedrijven en labels een essentiële factor is om designproducten te kunnen produceren en vermarkten. De enige mogelijkheid om zijn toegepaste kunst tastbaar te maken in functionele en gewilde producten, die ook nog eens betaalbaar zijn, is tot nog toe via partners. Op een dag verneemt Pott dat zijn Pillar Candles in een winkel in Shanghai liggen, en dan voelt het pas echt als een droom die werkelijkheid is geworden.

Droomplek

Eager als hij is begint Pott steeds vaker te experimenteren met materialen. Hij vindt de sleutel tot zijn succes: 'Ontleden en weer opbouwen. Je weet namelijk nooit op welke hoek een verrassing ligt', verklaart hij met glinsterende ogen.

Inmiddels deelt Pott zijn succesvolle aanpak met de nieuwe lichting ontwerpers via de Willem de Koning Academie, het Sandberg Instituut waar hij als gastdocent is geweest en, last but not least, Domaine de Boisbuchet. Een droomplek waar hij altijd al naar verlangde als jong designer, maar voor hem onbereikbaar was.

Domaine de Boibuchet is een inspirerende plek midden in de Franse natuur, waar jonge designers en architecten vanuit de hele wereld op af komen om workshops te volgen van ontwerpers en creatieven. Voor de jonge Pott een onbereikbare bestemming, omdat hij niet over de financiële middelen beschikte. Maar anno 2016 toch wéér een droom die uitkomt. Hij wordt benaderd om op deze bijzondere plek workshops 'Material Experimentation' te geven. Meer informatie: boisbuchet.org.

Met het zuivere kunstenaars-DNA dat door zijn aderen stroomt, verlangt Pott naar volledige vrijheid. 'Als er geen specifieke opdracht is, hoef ik alleen maar te wachten...het beste werk wordt vanzelf geboren'. Bij vrij werk ontstaat namelijk het meest uitgesproken design, waarin veel interesse is vanuit het vakgebied. 'Dat zou heel goed ergens in een zonnig land kunnen zijn, een stil plekje in de natuur', mijmert Pott hardop over zijn volgende atelier: 'Een schuurtje in Spanje of Zuid-Frankrijk?'. Verstilling werkt volgens hem het beste om uitgesproken werk te laten ontstaan. Een creatief proces dat niet te regisseren valt, maar wel beïnvloedbaar is door de kaders waarin zo'n creatief proces plaatsvindt zo gunstig mogelijk te maken. Verstilling en volledige vrijheid; een droom?

Pott vertelt over Anselm Kiefer, een kunstenaar met een enorm landgoed vol met ateliers en paviljoens. Eens per jaar opent hij de deuren voor een grand diner voor musea en galeries uit alle hoeken van de wereld. Op zo’n dag verkoopt de kunstenaar genoeg voor een heel jaar, om vervolgens de deuren weer te sluiten en alleen maar te doen wat hij wil. Voor Pott is het nog lang niet zover. Maar hij blijft wel in de ban van het experimenteren, en gunt zichzelf de ruimte en tijd om 'met vallen en opstaan' zijn eigen uitgesproken werk te laten ontstaan.

'Fout' design

Afgelopen zomer tijdens de hittegolf loopt Pott zijn atelier binnen en ziet dat zijn Pillar Candles op de bovenste plank door de enorme hitte zijn vervormd. De kaarsen zijn echter niet gesmolten op een manier zoals je die ziet bij het opbranden, maar verbogen alsof ze van flexibel materiaal zijn en iemand ze voor de grap -letterlijk- een draai heeft gegeven. Het laat Pott niet los. De behoefte om hier iets mee te doen krijgt hem in zijn greep. En voilà, samen met zijn internationale team van jonge designers ontwikkelt hij de kaars met een 'twist'. Nog niet op de markt, zelfs nog zonder officiële naam. De kaarsen zullen voor het eerst tentoongesteld worden door Extraperlo (een experimenteel platform dat een nieuwe visie op design verkent), op een expositie in Madrid in februari 2020. Follow de 'Twist' op extraperlo.org

Crafthouse | Twisted Pillar Candles, Lex Pott

Crafthouse | Twist Candles, Lex Pott

'Twist' Candles van Lex Pott, binnenkort verkrijgbaar

Recente designs Lex Pott

2019    Loop Candle holder / Søren Henrichsen

2019    Voordeuren / Ymere

2019    Kasten / Baars & Bloemhoff

2018    Pillar Candles / Lex Pott 

Leave a comment